Siempre listos para servir

Escultismo

Imagen de Baden Powell

Biografía de Baden Powell

Nace el día 22 de febrero de 1857, en Londres. Hijo de H.G Baden Pòwell, profesor en Oxford, y de la hija del almirante W.T Smyth y nieta de Joseph Brever, explorador de América. Cuando Baden tenía 3 años su padre murió y la familia entró en grandes privaciones y penalidades. Su madre pasa a ser la gran animadora de contacto con la naturaleza para él. Repartía responsabilidades y siempre deseaba que sus hijos estuvieran alegres. A los 13 años estudia con una beca en la escuela de Charterhouse de Londres. No era un estudiante distinguido pero era buen amigo de sus compañeros. Además, era el que más y mejores iniciativas aportaba. Los lugares que más frecuentaba para sus juegos eran los bosques cercanos a la escuela. En el año 1877 entró en el ejército.

 

Las estancias de Powell

Cuándo tenía 26 años fue ascendido a capitán, mostrándose gran explorador y conocedor de la naturaleza. Como fruto de estos conocimientos se encuentras las obras que escribe destinadas al ejercito tituladas Manual para la instrucción de la caballería y Reconocimiento y exploración. Entre los años 1887 y 1889, participó en actividades de guerra cuyas experiencias serán las ideas madres de lo que será más tarde el Movimiento Scout. Interviene contra los Zulúes y las tribus feroces de Ashanti y los guerreros salvajes Matabeles. Son los nativos de estas regiones quienes le dieron el nombre de Impeesa, El lobo que nunca duerme. En 1889 en África sirve en el destacamento del 5º mando de Dragones con guarnición en Merut, allí escribe Aids to Scouting – Guía para explorar.

 

Tras un breve periodo de descanso en Londres es destinado nuevamente a África. La situación de guerra en aquella época fue complicada y Baden Powell recibió refuerzos que resolvieron el conflicto bélico. Pero la disponibilidad, la astucia y la valentía de aquellos muchachos de Mafeking quedron grabadas en su alma. Posteriormente, fue ascendido al grado de General Mayor y convertido en el Héroe del Imperio.

Al regresar a Londres se encontró con la sorpresa de la popularidad personal que se había extendido gracias a su libro Aids to Scouting (Ayudas para el Escultismo). Dicho libro era destinado al ejército y que se estaba usando como libro de texto  en las escuelas para los muchachos.

En aquel momento, se puso a trabajar y a recopilar sus experiencias de África e India. Así, consiguió plasmarlas en un libro dirigido a la juventud británica. En él, se contaba su vivencia durante la estancia entre los Zulúes y otras tribus.

 

Primer campamento Scout

Campamento de Brownsea. Del 1 al 9 de Agosto de 1907, se realizó el primer campamento Scout en la isla de Brownsea en la Bahía de Poole, Dorset.

Escogió a 20 muchachos de entre 12 y 17 años, algunos eran hijos de militares británicos, organizándoos en cuatro patrullas denominadas: “Lobos”, ”Toros”, ”Chorlitos”, ”Curvos”. Les entregó como distintivo una cinta azul, verde, amarilla y roja, respectivamente.  Realizaron diversas actividades como ejercicio físico, cocinar la propia comida, recorrer la naturaleza para observar animales y pájaros, aprender nudos y amarres, entre otras. Por las noches compartían experiencias alrededor de una fogata donde Baden Powell les contaba técnicas del escultismo que llevaban a cabo al día siguiente. Tal fue el adiestramiento de los muchachos que el propio Baden Powell fue capturado en el juego nocturno del acecho.

Al finalizar el campamento, Baden Powell confirmó varias conclusiones:

  • – El movimiento Scout era capaz de ofrecer a la juventud británica un campo de actividades formativas, incluyente e interesante.
  • – La creación del uniforme significó la fraternidad entre los jóvenes porque suprimía las barreras sociales y políticas.
  • – El lema fue Be Prepared (Siempre Listo), conteniendo las iniciales de Baden Powell.
  • – El emblema mundial del Movimiento Scout tiene la Flor de Lis. Esta indicaba en los mapas el norte. Además, aparece rodeada por un lazo amarrado por sus puntas en un nudo rizo, representando la hermandad Scout. Sus tres pétalos recuerdan las tres virtudes (lealtad, abnegación y pureza), los tres principios Scouts (deberes para con Dios, Patria y Humanidad) y las 3 partes de la promesa Scout.

 

Origen y evolución del movimiento Scout

En 1908 publicó Escultismo para muchachos y fundó la revista The Scout para exploradores. Organizó la asociación Scout de Inglaterr y, poco después, el dicho libro, se convirtió en el manual de un nuevo movimiento mundial. Desde entonces, Escultismo para muchachos, se ha traducido a 35 idiomas. Posteriormente en Humbshaugh, Northumberland, realizó el segundo campamento Scout donde se perfeccionó el sistema, se implementaron nuevos juegos y se mejoró la organización y el sistema educativo.

  • – Aparición de la sección de Lobatos: En 1912 Baden Powell realizó una gira por Australia, Nueva Zelanda y África del Sur. En ella conoció a su esposa, quien la ayudó a identificar un problema en la estructura del Movimiento Scout: ¿Qué hacer con los hermanos pequeños de los Scouts? Ellos les acompañaban con entusiasmo a todas las reuniones. La respuesta a esta pregunta fue la creación, en 1916, de la rama de los Lobatos, ambientada en Libro de Las Tierras Vírgenes, de Rudyard Kippling, y la posterior publicación del manual de Lobato.
  • – Aparición de la sección Rovers: Baden Powell observó que algunos muchachos tenían que abandonar la Tropa Scout al cumplir los diecisiete años. Por ello, en 1922, creó una etapa especial para jóvenes llamada Roverismo. Para ellos escribió su obra Roverismo hacia el éxito.

 

Legado de Powell

Al cumplir 80 años, sus fuerzas comenzaron a declinar. Decidió regresar a África en compañía de su esposa y comprobó que había más de dos millones de Scouts repartidos por el mundo. Powell falleció en Nyeri, Kenia el 8 de enero de 1941. Y un grupo de soldados y Scouts lo llevaron hasta el Monte Kenia. En su lapida puede leerse la siguiente inscripción: Robert Baden Powell Jefe Scout del Mundo 22 de Febrero de 1857, 8 de Enero de 1941. Su esposa, Olave, fallecida el 25 de Junio de 1977 fue enterrada junto a él. De todo ello, se obtuvo lo que hoy se conoce como Escultismo.

 

Premios recibidos

  • – El Rey Eduardo VII lo armó caballero, dándole el título de Sir (1909).
  • – En el tercer Jamboree mundial, el Rey concedió  a Baden Powell  el título con el cual se convertiría en Lord Baden Powell, 1.er. Barón de Gilwell.
  • – 19 premios  Scouts de carácter internacional
  • – 28 Órdenes y condecoraciones
  • – La orden de Alfonso XII DE España condecoró a Baden Powell (1919).
  • – Jorge VI le otorgó  la Orden del Merito (1937).
  • – En la Haya recibió el premio Wateler para la Paz.
  • – Fue nominado para el premio Nobel de la Paz.
  • – La Reina Guillermina le otorgó la Cruz de la Orden de Nassau, es allí donde se despidió del Movimiento Scout.
  • – Homenaje Póstumo, le fueron concedidas las Gran Cruz de la Orden de San Miguel y San Jorge, La Gran Cruz de la Real Orden Victoriana y la Orden del Baño.

 

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